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천의 얼굴 ‘전신홍반루푸스’, 젊은 여성에 위협적

등록일 2019년10월02일 트위터로 보내기 싸이월드 공감 네이버 밴드 공유

장성혜 교수/순천향대천안병원 류마티스내과

체내 면역세포는 외부에서 침입한 유해균을 물리치며 우리 몸을 보호한다. 하지만 면역세포가 우리 몸의 정상세포를 유해균으로 잘못 인식하고 공격하는 경우가 있다. 이를 자가면역질환이라고 한다. 난치성 자가면역질환 중 하나인 전신홍반루푸스는 주로 젊은 여성에서 나타난다. 전신홍반루푸스 환자 10명 중 8~9명이 여성이며, 20~30대 여성에서 발병하는 경우가 많다.

유전 + 환경, 에스트로겐

신체의 다양한 조직에 만성 염증 증상을 유발하는 전신홍반루푸스는 유전적 소인이 있는 경우에 환경적 요인이 영향을 미쳐 발생한다. 전신홍반루푸스를 유발하는 구체적인 유전적 소인과 환경적 요인에 대해서는 연구가 진행 중이며, 특정 바이러스, 흡연, 자외선 노출과 연관되어 있다는 연구결과들이 발표됐다. 전신홍반루푸스 환자 중 특히 젊은 여성이 많은 이유는 에스트로겐의 영향으로 알려져 있다. 에스트로겐을 포함한 경구피임약을 복용하거나 호르몬대체요법을 받은 여성은 전신홍반루푸스가 악화될 수 있다는 연구결과가 있다.

증상 다양, 피로감 가장 흔해

전신홍반루푸스는 피부병변이 늑대에 물린 자국을 닮았다는 점에서 유래됐다. 루푸스는 라틴어로는 늑대를 뜻하고, 홍반은 붉은 점을 의미한다. 전신홍반루푸스는 다양한 피부증상이 흔하게 발생한다. 관절, 신장, 심장, 혈액, 폐, 뇌 등 여러 장기에서도 증상이 나타날 수 있으며, 환자마다 증상이 발현되는 장기는 다르다.

어떤 환자는 관절만 아프거나 피부에만 이상이 나타날 수 있고, 어떤 환자는 퉁퉁 부으면서 신장염이 발생할 수 있다. 이외에도 혈소판 감소증, 용혈성 빈혈, 심부전증, 간질성 폐렴, 폐동맥 고혈압 등 다양한 질환이 나타날 수 있다. 그래서 천의 얼굴을 가진 병으로도 불린다. 이처럼 여러 증상이 있지만 피로감이 가장 흔하게 나타난다. 전신홍반루푸스 환자 95%이상이 만성 염증으로 피로, 권태, 발열, 식욕부진, 체중감소 등 전신 증상을 호소한다.

평생 약물 복용해야

증상의 악화와 호전이 반복되는 전신홍반루푸스는 어떤 장기에 침범했는지, 현재 질환의 활성도는 어느 정도인지 등 질환의 중증도에 따라 치료방법이 결정된다. 치료약물에는 항말라리아제, 스테로이드, 면역억제제가 있으며, 합병증 감소를 위해 고혈압, 고지혈증, 골다공증 약도 사용된다.

약물 종류에 따라 치료기간은 다를 수 있지만 보통 당뇨병‧고혈압처럼 평생 조절해야 한다. 약물이 주된 치료법이지만 과도한 자외선을 피하고, 적정 체중과 근육량을 유지하며, 예방접종에 소홀하지 않아야 한다. 현재까지 특정 음식이 질환 경과에 영향을 준다는 연구결과는 없기 때문에 균형잡힌 식단으로 영양소를 골고루 섭취하는 것이 좋다.

약 안 쓰면 장기손상, 사망까지

약물 부작용을 걱정해 의사의 처방을 따르지 않는 경우가 있다. 약물치료 중 합병증이 발생할 수 있는 것은 사실이다. 하지만 약물 부작용보다 치료를 받지 않아 발생하는 손해가 더 크다. 중증도가 높은 전신홍반루푸스 환자가 약물치료를 받지 않으면 사망하거나 회복할 수 없는 장기손상 상태가 될 수 있다. 의사의 처방에 따라 적절한 시기에 적절한 용량의 약물을 복용하는 것이 중요하다.

전신홍반루푸스로 진단받은 뒤 좌절하고, 치료 도중 우울증이 발생하는 경우가 많다. 우울증은 복약 순응도가 떨어지는 등 질환 악화로 이어지기 쉽다. 이때 가족, 친구들의 응원이 중요하며, 환자 스스로 강한 의지를 갖고 지속적인 약물치료와 함께 적절한 식단‧체중관리, 꾸준한 운동을 병행해야 한다.

장성혜 교수 기자 이기자의 다른뉴스
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